煙肉香脆可口,傳統英式早餐大多包括煙肉。不過有多份研究顯示吃過量煙肉會增加致癌風險,如大腸癌、胃癌及乳癌。世衛:所有加工肉製品都會致癌加工肉是指任何經過鹽漬、風乾、發酵、燻製、罐裝或其他方式保存的肉製品,包括火腿、午餐肉。醃製肉例如煙肉、香腸、熱狗都屬於加工肉。

世界衛生組織近年把所有加工肉類,包括煙肉列為可致癌食物。另外,有多項研究指出過量攝出加工肉會增加患上大腸癌、胃癌及乳癌的風險。

煙肉包含的致癌物質大部分煙肉都含有亞硝酸鈉,可防止細菌生長、食物味道及顏色改變。暴露在高溫之下,亞硝酸鈉會產生一種致癌物質—亞硝胺。除此之外,醃製、燒烤、煙熏都有機會導致有害化合物形成,例如環芳烴 (PAH)、多環胺 (HCA) 和晚期糖基化終末產物(AGE),這些亦都屬於致癌物質。煙肉鈉質含量高📈美國農業部 (USDA) 建議每日鈉攝入量要在2,300毫克以下。

而煙肉含大量鈉質,一片中等大小的煙肉有約193毫克鈉。攝入過量的鈉不僅會增加血壓水平,亦會增加患癌症的風險。有研究更發現攝取愈多鈉質,患胃癌和肺癌的風險愈高。吃多少煙肉才健康?

英國牛津大學一項涉及475,000人的研究發現,每天吃多20克加工肉(相等於兩塊煙肉),7年內患大腸癌的風險增加18%。這意味如果每天吃兩、三片煙肉,長遠而言會損害健康。既然煙肉有機會致癌,是否代表要完全戒掉?未必,如果你習慣每天吃煙肉,可以盡量減少至每週一至兩次。另外,亦可以考慮配搭其他營養豐富、未經加工的食品作平衡。